ЧЕРНО-БЕЛЫЙ КОД

Современный мир и человек уже не мыслим без автоматизации не только промышленных процессов, но и зачастую самых простых и бытовых. Сегодня даже поход в супермаркет за продуктами скрывает сложный, но отлаженный процесс, когда часть упаковки с привычным уже всем черно-белым прямоугольником «следит» за перемещением товара и несет в себе немало информации. И пусть для покупателя она зашифрована и останется всего лишь набором полосок и цифр, но для бизнеса это то, что позволяет управлять продуктом на протяжении периода владения товаром для продавца. И как у любого современного детища у него имеются как сторонники, так и противники с теориями о "числе зверя", которое, якобы несут в себе штрих-коды. Чтобы узнать, что есть истина, а что миф, знатоки проекта логист.бел подготовили этот материал.

В 1932 году американский студент Высшей школы экономики и организации производства при Гарвардском университете Уоллес Флинт в своей исследовательской работе описал проект автоматизации торговли супермаркетов будущего. Идея работы заключалась в том, что покупатели в торговом зале при выборе товара прокалывали выданную на входе в торговый зал перфокарту, а сам товар оставался на прилавке. Данную карточку покупатель передавал кассиру, который помещал ее в специальное считывающее устройство. После обработки информации с перфокарты ленточный конвейер доставлял выбранный товар на кассу, а покупателю предъявлялся счет. При этом одновременно вносились соответствующие изменения в инвентарные записи бухгалтерии магазина. Уоллес предлагал реализовать данную идею нескольким бизнесменам, но набиравший силу экономический кризис не дал развитие проекту в силу своей дороговизны и масштабности.

Торговый зал американского супермаркета 1940-х.jpg

Торговый зал американского супермаркета 1930-40гг. Обратите внимание, что уже в эти годы одна из касс отводилась для экспресс-покупок.

Мировая экономика послевоенных лет задала новый темп развития розничной торговли. Именно тогда, в 1948 году, Бернард Сильвер, аспирант другого американского вуза, стал свидетелем разговора декана Дрексельского университета (Филадельфия, США) и местного владельца сети супермаркетов. Бизнесмен предлагал начать на базе университета работу по организации системы автоматического учета товаров в розничной торговле. Сложная задача заинтересовала Сильвера. Так, вместе со своими друзьями и коллегами-аспирантами - Норманом Вудлендом и Джордином Джохэнсоном, началась работа по созданию системы маркировки.

Первая их идея предполагала использование при нанесении маркировки специальных ультрафиолетовых чернил. Но после создания считывающего устройства для этой системы обнаружилось, что процесс слишком дорогостоящий, а чернила, которые должны были светиться под ультрафиолетовыми лучами, со временем исчезают.

Идейный вдохновитель и руководитель рабочей группы Норман Вудленд несмотря на поражение и потерю средств и времени, еще больше стал уделять внимания решению данного вопроса. Озадаченный изучением азбуки Морзе, его заинтересовала возможность передавать информацию с помощью всего двух символов. Как он сам позже сказал: «Я только расширил точки и тире вниз, и сделал из них широкие и узкие линии». Чтобы их прочитать он взял за основу принцип записи звуковой дорожки к фильму на одной пленке с самим изображением. Суть этого принципа состояла в том, что вдоль края пленки печаталась дополнительная дорожка с различной степенью прозрачности. Мерцание света, проходящего через эту дорожку, улавливал фотоумножитель, который преобразовывал колебания света в звуковые волны.

Изобретатели поняли, что фотоэлектронный умножитель и мощная лампа накаливания, стали бы идеальным считывателем для их новой системы маркировки. Параллельно работая над внешним видом штрих-кода Вудленд и Сильвер подали 20 октября 1949 года заявку на патент под названием «Метод классификации и соответствующее устройство». Патент был выдан 7 октября 1952 года (US Patent 2,612,994).

Norman Woodland и его патент.jpg

Норман Вудленд и его патент на первый штрих-код, получивший название "бычий глаз"

Вудленд продолжал совершенствовать свою разработку и пытался уменьшить размеры считывателя, который пока напоминал большой письменный стол. При этом сканер работал: штрих-код считывался, фотоумножитель поглощал отраженный свет и выводил на экран осциллографа график. Теперь предстояло расшифровать его с помощью средств ЭВМ, которые тогда только зарождались и помимо того, что занимали еще больше места, чем сам сканер, стоили огромных денег и были очень медлительными.

Сильвер и Вудленд обратились к руководству компании IBM, в штате которой состоял Вудленд, с предложением выкупить патент с целью дальнейшего финансирования исследований в этой области. Однако инженеры компьютерной компании сделали вывод, что данную технологию нереально воплотить в жизнь, так как обработка полученной со штрих-кода информации потребует оборудования и программных комплексов, которых на тот момент просто не существовало. Друзья опередили прогресс, а сама идея отправилась в архив: патент был продан компании Philco за 15 000 долларов, а та в свою очередь перепродала патент компании Radio Corporation of America (RCA), которая неоднократно пыталась внедрить и адаптировать изобретение. После нескольких неудачных попыток, эксперименты прекратили, а следующие двадцать лет идея дожидалась технологий, способных реализовать проект по автоматизации учета товаров.

В 1966 году в США прошла конференция владельцев торговых сетей, где обсуждались возможности системы автоматического учета и маркировки товаров в розничной торговле. Это побудило компанию RCA, владеющую патентом Вудленда и Сильвера, возобновить работу по созданию комплексной системы автоматизации. Весной 1971 года на одной из выставок RCA продемонстрировала мишенеобразный штриховой код, который получил название «бычий глаз» и сканирующую лазерную установку, которая считывала заложенную в штрих-коде информацию. К этому времени размеры устройств оказались в разы меньше предыдущих, а возможности лазера позволяли сканировать штрих-код с расстояния от нескольких сантиметров до одного метра без влияния угла наклона. Это новшество привлекло внимание практически всех крупных игроков бизнеса розничной торговли.

Мишенеобразный штриховой код «бычий глаз».jpg

Мишенеобразный штрих-код на товарах в американском супермаркете в 1970-х г.

Вскоре, при тестировании мишенеобразного кода в одном из продовольственных магазинов была выявлена серьезная проблема - при печати кода, малейший сдвиг или размытие кругов приводило к тому, что штрих-код для сканера становился совершенно не читаемым, что вновь поставило под сомнение внедрение системы маркировки и комплексной автоматизации учета.

Руководство корпорации IBM, в свою очередь, также обратило внимание на растущий интерес к новой технологии и назначило изобретателя штрих-кода, Нормана Вудленда, все еще состоящего в штате компании, руководителем группы разработки системы маркировки. Вскоре компания IBM доработала технологию штрихового кодирования, предложив его линейную версию, которая в итоге и получила большее распространение в силу своей надежности и возможности сканера считывать информацию даже с поврежденного или смазанного штрих-кода.

Национальная ассоциация сетей продовольственных магазинов Америки (NAFC) 3 апреля 1973 года объявила, что штрих-код предложенный компанией IBM становится стандартом маркировки товаров в США. Впоследствии он был назван Universal Product Code (UPS) и получил несколько версий для различных областей промышленности.

Первая отсканированная пачка Wrigley's Juicy Fruit.jpg

26 июня 1974 года в 8.01 в американском супермаркете Marsh's в городе Трои (Огайо) впервые в истории человечества был отсканирован товар, снабженный штриховым кодом UPS. Это была пачка из десяти жевательных резинок Wrigley's Juicy Fruit. Именно ее покупатель первой достал из тележки, а кассир отсканировал ее штрих-код. Этот блок жевательных резинок стал экспонатом и попал в Национальный музей американской истории при Смитсоновском институте.

В 1992 году за заслуги перед народом президент Джордж Буш-старший наградил Нормана Вудленда почетной медалью в области технологий (National Medal of Technology), а спустя еще десять лет он был введен в Национальный зал славы изобретателей США. К сожалению, его соавтор Бернард Сильвер погиб за десять лет до принятия штрих-кода в качестве мирового стандарта маркировки товаров.

Стоит сказать, что в 60-х годах прошлого века другой американский исследователь, выпускник Массачусетского Технического Института в Бостоне, Дэвид Коллинз разработал свою систему маркировки, которая состояла из полосок разных цветов. Полоски складывались в определенные комбинации и соответствовали цифрам от 0 до 9. Специальное устройство считывало информацию и передавало ее для обработки на компьютер. Данная система получила название KarTrak и была протестирована и массово внедрена на железных дорогах США. К 1974 году 95% парка американских поездов было «помечено» такими штрихами. Но вскоре систему сочли неэффективной – при попадании на штрихи грязи, которая неизбежна при перевозках, система давала сбой.

Коллинз не остановился и взял за основу систему сканирования Вудленда и Сильвера. Ламповый источник света он заменил на лазер, что в разы увеличило скорость и точность считывания, при этом многократно уменьшив размеры сканера. Дальнейшие свои разработки он продолжил в рамках собственной компании, и вскоре на конвейере General Motors в 1969 году заработала система сканирования и идентификации типов трансмиссий, схожая по принципу работы с технологией маркировки и учета UPS.

Система маркировки KarTrak.jpg

Система маркировки KarTrak была протестирована и массово внедрена на железных дорогах США. К 1974 году 95% парка американских поездов было «помечено» такими штрихами.

Изобретение системы штрих-кодов и их обработки открыло дополнительные возможности в сфере торговли и учета товаров, заметно ускорилась их оборачиваемость и объемы продаж. Постепенное массовое внедрение новшества в супермаркетах США и Канады не могло не заинтересовать европейских производителей. Это привело к созданию в 1977 году штрих-кода и символики EAN (Европейской Ассоциации товарной нумерации). Впоследствии Ассоциация стала международной, и структура ее кода распространилась по всему миру. Сегодня самые распространенные штрих-коды — это 13-разрядный европейский код EAN-13 (European Article Numbering) и полностью совместимый с ним 12-разрядный код UPC, применяемый в США и Канаде.

Более подробно узнать о том, какая информация заложена в штрих-коде и что можно узнать перед покупкой читайте в следующей статье посвященной маркировке и штрих-кодированию.

Штрих-код и сторонники заговора

Мир многообразен и сегодня можно встретить таких людей, которые считают, что штрих-код это скрытое зло, которое маскирует в себе антихристово число или так называемое «число зверя» (666). Их теория основана на том, что каждый штрих код имеет две группы цифр, которые разделяются специальными разделительными полосками и имеют вид двух тонких линий. Такие «разделители» стоят в начале, середине и конце штрих-кода. По принятой в самом штрих-коде кодировке цифр, две тонки линии обозначают цифру «6», а значит что любой штрих код несет в себе три шестерки.

Особо приверженные этой теории, посчитали также, что количество черных полос в штрих-коде равно тридцати. А именно за тридцать сребреников Иуда выдал Иисуса Христа (Евангелии от Матфея).

С точки зрения проекта логист.бел это не более чем вымысел, а подобных теорий можно «натянуть» на любое явление, изобретение или личность.

Комментарии (0)

Войти на сайт

Регистрация

Напишите нам

Восстановить пароль

Новый пароль